Finance

Definice účetního období

Účetním obdobím je časové období pokryté souborem finančních výkazů. Toto období definuje časové období, ve kterém se obchodní transakce shromažďují do účetních závěrek, a je nezbytné pro investory, aby mohli porovnat výsledky po sobě jdoucích časových období. Pro interní finanční výkaznictví se účetní období obecně považuje za jeden měsíc. Několik firem shromažďuje finanční informace ve čtyřtýdenních přírůstcích, takže mají 13 účetních období ročně. Bez ohledu na to, jaké účetní období se použije, by mělo být důsledně uplatňováno v průběhu času.

Veřejně vlastněná společnost musí čtvrtletně podávat zprávy Komisi pro cenné papíry, takže účetní období jejích finančních zpráv pro SEC trvá tři měsíce. Pokud soubor finančních výkazů pokrývá výsledky celého roku, pak je účetním obdobím jeden rok. Pokud je účetním obdobím dvanáctiměsíční období končící k jinému datu než 31. prosinci, pak se účetní období nazývá fiskální rok, na rozdíl od kalendářního roku. Například fiskální rok končící 30. června zahrnuje období od 1. července předchozího roku do 30. června aktuálního roku. V ideálním případě by fiskální rok měl končit dnem, kdy je obchodní aktivita na nízké úrovni, aby bylo možné auditovat méně aktiv a závazků.

Ještě další variací v účetním období je situace, kdy je podnikání právě zahájeno, takže jeho první účetní období může trvat jen několik dní. Například pokud podnikání začíná 17. ledna, jeho první měsíční účetní období bude pokrývat pouze období od 17. ledna do 31. ledna. Stejný koncept platí pro podnikání, které bylo ukončeno. Například pokud by měl být podnik ukončen 10. ledna, jeho konečné měsíční účetní období by zahrnovalo pouze období od 1. ledna do 10. ledna.

Technicky se účetní období vztahuje pouze na výkaz zisku a ztráty a výkaz peněžních toků, protože rozvaha vykazuje informace k určitému datu. Pokud tedy účetní jednotka podává zprávu o svých výsledcích za leden, v záhlaví výkazu zisku a ztráty je uvedeno „za měsíc končící 31. ledna“, zatímco v záhlaví rozvahy je uvedeno „k 31. lednu“.